全球变暖,北极熊还好吗

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NO.1395-忍饥挨饿的北极熊


作者:棉大葵

 校稿:猫斯图 / 编辑:养乐多


刚刚过去的2月27日是“国际北极熊日”。


这个节日的设立,旨在唤起人类对北极熊的生存环境和北极生态问题的关注。那里是地球上为数不多的净土,通过对北极熊这种指标生物的关注和保护,也有利于以小见大地对生态危机进行治理。


有人cue我?

(图片来自@图虫创意/dreamstime)


但节日每年都有,北极熊的日子却是越来越不好过了


去年6月,俄媒披露,有北极熊现身于俄罗斯的北方工业城诺里尔斯克——距离他们的自然栖息地有数百公里远。这一现象在当地为40多年来首见不说,来到镇上的北极熊,竟然跑去了垃圾堆觅食……



在这看似奇怪的现象背后,折射的是全球北极熊面临的生存危机。


 


熊也以食为天


北极熊生性不喜冲突,没事时倾向于安安静静呆着,而它们之所以靠近人类居住地、在垃圾堆觅食,是因为在自己的栖息领地内已经难以找到足够食物了


在广阔冰面上寻找食物的雌北极熊,还带着两个幼崽

(图片来自@图虫·创意/dreamstime)


经过几十万年的演化,生活在天寒地冻环境的北极熊已经演化为纯肉食动物。为了度过夏天漫长的无冰期,它们必须要尽可能多的在冰化掉之前吃下足够多的食物,储存足够厚的脂肪。


而令北极熊颇为满意的脂肪来源,就是脂肪含量同样不俗的海豹。


正在进食海豹的北极熊,其实现在要捕获一只海豹已经很困难了

(图片来自@图虫·创意/dreamstime)


海豹在冰层以下活动,但偶尔需要在无冰的水面伸出头透透气。通常情况下,北极熊凭借优越的嗅觉,能闻到几公里以外、一两尺冰层下海豹活动的气息,锁定目标后便会提前跑到无冰处,趴在冰窟窿附近等待海豹出现,一趴就是几个小时。


探出头的海豹

(图片来自图虫·创意/panther)


就在海豹探头的瞬间,北极熊伸出熊掌精准出击,捕获肥美的食物。


根据海豹的活动轨迹,一般来说想要成功捕获食物,北极熊需要运用的技能包括冰上追踪、水面跟踪、耐心守候、破冰袭击、声东击西等等,而这些几乎全是从北极熊妈妈那里学来的


养娃这件事,从来都不用别人代劳

(图片来自@图虫·创意/deposit)


当然,北极熊也会偶尔食用海草、浆果和鸟蛋等食物。但这多是在它们等待海洋结冰,或在初夏时分冰面开始破碎时的过渡时期的饮食,对生成脂肪过冬的帮助不大。


然而全球变暖却在让冰川融化,冰层结冰期推迟、冰期缩短


1988年1月北极海冰覆盖情况

向右滑动查看2019年

(图片来自@NASA)


NASA在2019年发布的北极冰层的动态变化图显示,北极海冰在1984年至2019年间减少了95%:1984年,有超310万平方公里的面积被4年以上的冰层覆盖,如今仅有11.6万平方公里。


因此,伙食与海冰息息相关的北极熊不得不越来越多地开始在陆地、乃至“上天”寻找食物:2010年,有科学家报告称,加拿大北部的北极熊为了吃海鸠的蛋而爬上了岩壁;2011年,俄国北极地区的游客也曾看到北极熊从海鸥栖息的悬崖上爬下来,估计也是刚吃了鸟蛋。


看看体型差距,这哪儿够吃啊

(图片来自图虫·创意/dreamstime)


更常见的是,北极熊会就近选择吃掉生存环境类似的绒鸭的蛋——在Global Change Biology的论文中,研究者发现,在加拿大巴芬岛海冰融化较早的年份里,有一大部分的鸟蛋被北极熊吃掉。


吃了鸟蛋的北极熊还是饿得只剩皮包骨——毕竟与海豹相比,鸟蛋的热量太低了。


已经完全瘦脱相了

(图片来自@图虫·创意/deposit)


更可悲的情况是,饿着肚子的北极熊可能会攻击人类,甚至吃掉自己的孩子:


在北极熊袭击人类的记录中,88%发生在7月至12月海冰水平最低的时间段内,且2/3是饥饿的年轻北极熊;而国家地理考察组在北极考察时,也曾完整记录北极熊爸爸不顾妈妈阻挠吃掉自己孩子的全过程。

 


食物危机背后


其实北极熊原本可以活得很滋润。


作为一种能在恶劣酷寒的环境下生存的动物,北极熊的活动范围主要在北极圈附近,加拿大、俄罗斯、挪威、格陵兰、美国等国都有北极熊的重要栖息地。


挪威小城里的北极熊定向标志

(图片来自@图虫·创意/westend61)


习性上,北极熊一般为独居动物,除了养育小熊、或在交配期间公母会呆在一起一段时间外,它们几乎都独自活动捕猎。北极恶劣的自然条件难以供养大量高等生物,因此一只熊的活动范围可以非常之大,小到200平方公里、大可达96万平方公里。


而北极熊的行动力也相当灵活,奔跑的时速可以达到40公里的时速、游泳速度可达到每小时10公里,一天可游约97公里远。


赶时间就狗刨式,不赶时间就来个仰泳

(图片来自图虫·创意/deposit )


相比于北极狐、北极狼、海豹等其他极地生物,北极熊的海陆综合能力最为突出,因此它也处于北极食物链的顶端。


即便拥有如此令熊骄傲的身份,它们还是正面临着全球变暖带来的严重危机。


联合国政府间气候变化专门委员会去年9月发布的《气候变化中的海洋和冰冻圈特别报告》表明,由于温室气体排放,全球平均气温已经比工业化前升高了 1°C ,并正在给包括海洋和冰冻圈在内的生态,乃至人类自身造成严重后果。


可点击查看大图,或至原网站查看全文

(图片来自@中国气象局http://www.cma.gov.cn/2011xwzx/2011xqhbh/2011xkydt/201910/t20191011_537227.html)


而温室气体排放的罪魁祸首,来自我们人类。


温室气体中,以二氧化碳排放带来的影响最为显著——2018年,全球平均二氧化碳水平达到百万分之407.4,据说是过去八百万年来的最高水平。而二氧化碳的来源,很大一部分是人类生产生活排放的废气和化石燃料的使用;另外,乱砍滥伐也会导致植物对二氧化碳吸收量的减少,恶化二氧化碳的排放程度。


从冰芯以及现代观测中测得的80万年间二氧化碳浓度变化

(图片来自:wikipedia@Femke Nijsse)


除了二氧化碳,甲烷、氧化亚氮等主要温室气体的主要来源也是人类活动:甲烷增长主要与农业、天然气输送和垃圾掩埋有关;氧化亚氮除土壤和海洋里自然释放外,则通过使用肥料和燃烧石化燃料大量产生……


联合国政府间气候变化专门委员会的《气候变化与土地》研究报告表明,2007至2016年,全球温室气体排放中约有23%来自农林等土地活动,包括13%的二氧化碳、44%的甲烷和82%的氧化亚氮,这也是全球气温升高的“最大功臣”。


烧秸秆烧得昏天黑地的

(图片来自图虫·创意/dreamstime)


除了极端天气事件、气候灾害发生强度等人类可体会影响,气候变暖对北极熊也是致命的:早在2008年时,北极熊国际协会(PBI)的首席科学家Steven Amstrup博士就表示,如果全球暖化的速率不减,在本世纪中期时北极熊的数量会锐减2/3,到本世纪末可能会面临全面灭绝的风险。


Amstrup博士一直致力于北极熊的研究和保护,在他多年的努力下,北极熊终于已经被联合国列为易危物种。其实在日常生活中,我们能为极地环境做的事情有很多,小到随手关灯、用荧光灯代替白炽灯、尽量少开空调、大到尽量使用公共交通方式出行等等,但可悲的是,节能环保的意识还远远不够深入人心。


而北极熊正在为人类付出代价。

 


一起保护北极熊


只有当人类真正看到北极熊生活环境的变化,才更能站在北极熊视角,感同身受地去保护它们。


以下这支名为「Bare Existence」的纪录片记录了“世界北极熊之都”—— 曼尼托巴省的丘吉尔小镇中北极熊的生存现状。


让我们一起点开视频,更直观了解北极熊的生存环境


丘吉尔小镇位于美加边境以北700英里,坐落于哈德森湾海岸,有“北极熊之都”、“北极光之都”、“ 白鲸之都”的美誉。


丘吉尔海滩北极熊信息标志

(图片来自@图虫·创意/moodboard)


在这里,每到夏天的无冰期,北极熊同样要面临长时间的禁食。居住在当地的PBI实习生Jurnee说,近年的冰层消融肉眼可见地加快,北极熊不得不禁食更长时间。长此以往,它们怕是坚持不了几年了。


对此,同参与拍摄的科学家Amstrup博士表示,阻止北极熊消失的唯一途径是稳定气候,而稳定气候的唯一方式便是阻止大气中温室气体的增加——这很大程度上取决于我们人类怎么做



在大的层面,有影响力的机构、品牌、团体的带头作用很重要,而Canada Goose加拿大鹅便起到了很好的示范作用。


加拿大鹅起源于加拿大北境,品牌受到北极地区自然环境的灵感启发,自带高纬度的产品风格,因此加拿大鹅也一直视保护北境的生态环境为己任,那里正是北极熊的重要栖息地。



此次,加拿大鹅与致力于北极熊研究与保护的非营利性组织北极熊国际协会(PBI)合作,拍摄了以上这支「Bare Existence」纪录片,希望唤起人类对北极熊生存状况的关注。


事实上,加拿大鹅已经与北极熊国际协会(PBI)合作10多年,也已筹集了超过 350 万加币(约合1826.44万元人民币)资金支持PBI开展北极熊保护工作——其中就包括来自加拿大鹅PBI系列部分销售所得的捐赠——2007 年以来,加拿大鹅推出了独家的PBI系列,该系列以代表海冰颜色的PBI蓝为灵感,希望通过设计与实际行动,唤起公众对北极熊保护的关注。


穿着加拿大鹅PBI系列在北极工作的Amstrup博士


今年,加拿大鹅推出了全新的PBI 2020春季系列产品,带来更多选择。除了标志性的PBI派克大衣和配饰,雨衣、防风夹克和轻量羽绒服也在新品之列。


向右滑动查看更多PBI系列产品


受「Bare Existence」纪录片启发,不久前加拿大鹅还与北极熊国际协会(PBI)携手推出限量版PBI BE@RBRICK,独特的造型反应了北极熊栖息地现状及保护环境之间的联系。 

大鹅这次依然会将部分销售所得捐赠给PBI,以支持北极熊的保护工作。如果你也想为生活艰辛的北极熊做些什么,不妨就从这个消费选择做起~

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*本文内容为作者提供,不代表地球知识局立场 

封面图片来自图虫·创意



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文章转载自微信公众号:地球知识局

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