横扫天下的英军为什么打不过殖民地土著?

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NO.699-祖鲁大战龙虾兵


作者:橘子亲王

 制图:孙绿 / 校稿:猫斯图 / 编辑:酸奶泡




大英帝国曾经拥有令人羡慕的国土面积,在世界各地也都能看到英国殖民者的身影。看上去,一个帝国是需要战无不胜才能够获得如此巨大的版图,并最终以“日不落帝国”的形象屹立于世的。


真正日不落帝国,是把自己作为时间起点的王者


但其实,英国的军队也并非总是能碾压殖民地土著的战士们,总有强大的挑战者在各处等待着英国人的到来,并且将这群骄傲的殖民者挑落马下


用大铲刀把英国人铲落马下?


这是怎样一群人啊?



 



南非祖鲁人

“我没文化,但是我身体好啊!”


首先登场的是,把英军按在地上摩擦的南非土著祖鲁人


祖鲁是今天南非东南部的一个部落王国,是管理当地土著的主要政权。这里的部落冲突一度像中国春秋战国时的诸侯战争一样频繁。后来一个小部落首领恰卡·祖鲁凭借军事改革统一了这一地区,建立了恰卡王朝


非洲古代史并非空白

在几大关键地区诞生了众多国家甚至帝国

祖鲁可以说是较大规模政权中最南端的一个


如果历史就这样演变下去,也许祖鲁人的恰卡王朝会像尚武的秦朝一样开启南非土著的封建帝国时代。


然而殖民者的到来改变了祖鲁人的生活历程。先是来自荷兰的布尔人与当地土著发生了激烈的冲突,紧接着英国人把布尔人不断赶往非洲大陆中北部的深处,亲自下场与祖鲁人争夺生存空间


远渡重洋的殖民帝国与本土的新兴军事帝国

即将发生大碰撞


当时正是英国殖民者横行全球,打遍天下无敌手的时候,殖民官员自然也不会把这些非洲土著看在眼里,甚至没有得到伦敦的允许就出兵13000人进入了祖鲁人的王国。


大英帝国的军队连荷兰人都不怕

还能怕了非洲土著小兵?


然而祖鲁人和南非最南部那些已经被殖民者打怕了的土著居民不一样,组织起了有力的反抗,和英国人寸土不让地展开了攻防战


一打,就出事了。


英国人发现,这些黑人勇士身体强健,在混乱的战场上奔跑速度远胜自己,而且有一套执行有效的特别战法,经常能够偷袭后方,切断补给。


认真听讲,好好学习,打翻英国佬


后来,英国凭借强大的军事科技和来自本土的不断补给,费了九牛二虎之力才拿下了祖鲁王国,并于1879年下半年俘虏了祖鲁国王


但在此之前他们被击败了两次,以至于英国本土都开始流传这群祖鲁勇士的神话了。


祖鲁人能够击败英军,和他们的军事素质大有干系。


大力不一定出奇迹,但是砸死一个赚一个


这些人从6岁起就要选择自己作为士兵的人生道路,在军队里从搬运工开始做起,为父亲和兄长服务。恰卡王朝的开创者还改进了战士们的装备,去掉了累赘的凉鞋,让战士们能跑得更快。在恰卡王朝的开创时代,士兵们甚至每天天不亮就要起来参加80公里的长跑,以增强体力。到了一定年纪的强壮男孩就要参加正式的战斗训练,在长距离奔跑和长矛挥舞中锻炼自己的体格


艰苦的训练才能有铁一般的身体


在火枪优势还不明显的那个年代,身体倍儿棒的祖鲁勇士就这样一脚踹翻了英国佬。


 



山间廓尔喀人:

“身体比楼上还好,我骄傲了吗?”


征服了祖鲁人,本以为可以继续高歌猛进的大英帝国,又在南亚遭遇了另外一只军队更顽强的抵抗。


他们不仅挡住了殖民者更久,还因为各种优秀的品质得到了英国人的尊重


他们就是廓尔喀人


真的被大英帝国收入帐下了

但由于福利不如本土士兵且不能留在英国

他们也引发了一些社会讨论


1788年开始,廓尔喀人就不断进兵我国西南边疆,试图控制更大的领土。然而坐镇北京的乾隆爷派福康安西进击退了廓尔喀人的进攻。廓尔喀人于是只能和英国人围绕恒河平原展开了一系列的争夺战争就这样爆发了。


确实也没有什么其他方向

要么北上大西南、要么南下恒河…


如果说祖鲁人在南非的成功,还可以部分归结于他们的人数和主场优势,那么廓尔喀人的胜利就完全是单兵军事素质的体现了。


入侵的英军有三万人,而廓尔喀人能够组织起来的兵力不过1.2万,还要分散在长条状的国境内稀松地防守,这几乎就是不可能完成的任务。虽然最终英国人兵分两路大兵压境,摸到了廓尔喀人的老巢,并最终迫使这个强大的敌人妥协,但廓尔喀士兵的顽强抵抗让英军死伤惨重。他们甚至为死守要塞的廓尔喀勇士立了一座碑,纪念这些英勇的对手。


正所谓不打不相识,在战后英国人开启了征召廓尔喀雇佣军的传统。在后来控制殖民地和一战二战期间,廓尔喀人更是源源不断地加入英国军队,为战争出了巨大的牺牲


还是被大英帝国收入麾下了


时至今日,英军内仍然为廓尔喀人保留了一个数千人的陆军编制,每年从青少年中选取身体素质最好、战术执行力最佳的人送往英国。


选拔标准非常严格:21岁以下的男性、身高1.6米以上、胸围在79厘米以上并且吸气时要扩大至少5厘米、一分钟内能完成25个垫高仰卧起坐……这还只是村里的初选,在进入复试之后,他们要进行英语数学的文化课考试还有全面的体检(最有趣的规定是蛀牙不能超过2颗),并再次以长跑引体向上等活动进行体能测试。


廓尔喀少年正在参加考试

为此他已经准备了一整年了


每年入选的人却不过200人


强壮的身体让英军的廓尔喀雇佣军战斗力极为强悍,是英国陆军最依仗的雇佣战斗力


二战中死伤惨重

曾经对印度民变发动扫射

卫戍港英政府的特种部队

非常忠心的雇佣军


 


“这样的战士,请给我来一打!”


能够击败装备精良、训练有素的英国士兵,祖鲁人和廓尔喀人的胜利,要归功于他们强悍的身体素质以及出色的战术素养。现代人也需要这样的强健身体来应对各种考验。这时候一个好帮手会很必要。


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文章转载自微信公众号:地球知识局

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