奥数强则数学强?

(⊙_⊙) 

每天一篇全球人文与地理

微信公众号:地球知识局


NO.684-奥数与数学


作者:常教员

 制图:孙绿  / 编辑:酸奶没泡沫


国际数学奥林匹克,也就是中国人简称的奥数竞赛,是一项很特别的竞赛,在中国奥数一度引发群体性的追捧,也被视为“高智商”的象征。中国小选手在奥赛赛场上的表现,也经常被引为国家的骄傲,也给全世界留下了中国人“数学好”的印象。


美丽的奥数标志


但奥数强了,真的意味着国家的数学基础和数学研究水平也强了么?又或者说,这真的能代表中国人对数学很有兴趣了吗?今年中国队在奥数赛场上输给了美国队,居然引起了国内的哗然,这样浮躁的心态,似乎就已经足够说明问题了……


 



异军突起的中国奥数


奥数竞赛最早来自于19世纪的匈牙利,当时的匈牙利,数学天才辈出,近代科学史上赫赫有名的费叶尔、哈尔、黎兹等都是匈牙利人。而数学研究能力的增强也让匈牙利得到了科技方面的进步,能够和母国奥地利平起平坐,让欧洲各国都觉得羡慕。


而探究匈牙利的科技进步之谜,各国领导人发现数学竞赛可能是一个非常重要的原因。匈牙利从1894年开始,在国内组织中学生数学竞赛,让全国各地的青少年可以以竞赛为目标锻炼数学头脑,并且选拔出好的数学苗子进一步培养。


认真学习

为社会主义事业而学习


很多国家都开始抄这个方法,一直到了1934年,认为数学将会是社会主义工业化最重要的基础学科的苏联,在列宁格勒大学办了中学数学奥林匹克大赛,把数学竞赛和奥运会联系在一起,既显示了数学比赛的国际性,也为苏联找到了对抗西方社会影响力的一个新的招牌。


由于冠以了数学奥林匹克的名头,参与其中的国家也越来越多,这场比赛也变得更像一场国际盛会而不只是苏东集团的狂欢。到了50年代,参与的国家已经达到了20个。但是奥数竞赛好像对西方国家不是那么友好,在1980年代以前,获得团体冠军的基本上都是苏东集团的国家,以苏联、罗马尼亚和匈牙利这几个国家为多。


跑着跑着 数学就好了

苏联老大哥也领跑美国了

至于后面两位是谁

无所谓的


1986年,中国开始正式组团参加奥数大赛,为了提高奥数竞赛的水平,国家会对选拔出来的小选手进行集训,结果这样的激励果然培养出了一批数理头脑过人的高手,帮助中国从1989年开始在奥数赛场上崭露头角,不断拿下团体冠军,“保二争一”开始成为常态。


这样的成绩可是比让人揪心的国足强多了。咒骂中国足球烂泥扶不上墙的同时,很多人也把目光投向了奥数赛场,把参赛孩子们的成绩列为国家的骄傲。这样的描述,无论是在媒体报道还是民间呼声中都是很常见的。


奥数题库

文科生表示还没看

看了也看不懂


人们对奥数的这份热情是值得鼓励的。有了社会的关注,人才才会有荣誉感,更多顶尖的头脑才能投身在这个系统中。


可值得思考的问题是,奥数本身,真的让中国的数学变强了吗


 


教育的缺位


奥数竞赛对于很多国家的学生来说,其实是一个以兴趣为主导的活动。虽然参加竞赛可能会被数学领域的权威相中,从而进入相关的研究领域,但这并不呈正相关。也有很多学生纯粹是为了培养自己的数学思维而参赛。


好几十年前就开始举办奥数了


但对于很多中国学生来说就不一样了。参加奥数比赛很有可能是他们绕开竞争激烈的考试主战场,另辟蹊径地改良人生轨迹的方法。


总的来说,虽然中国的奥数成绩表现很好,但数学在中国却没有得到应有的关注。更多的人只是把数学当成了实现目的的工具,而不是一门有价值、有趣味的自然科学。奥数在这个环节上几乎没有做出什么贡献,反而似乎有一些情绪上的负面价值。


这一点,在普通教育环节也并没有做得更好。


学数学

是为了考试拿高分!

总不见得是为了热爱


东亚的教育体系本就擅长概念分析和结果导向,老师喜欢做的两件事,就是让学生背诵出有用的概念,并且利用这些概念去解释题目。而关于什么是“有用的概念”,定义也很简单,高考会考的就是有用的概念。


没有人喜欢机械地劳动,而基础教育体系偏偏就把数学学习变成了一项机械的劳动,兴趣的培养也就无从谈起了。


但是你们敢说没趣么?


时至今日,很多离开校园多年的人最头疼的也仍然是数学。每年高考期间,网上热议作文题和英语作文的人不在少数,讨论数学最后一道大题的却只有数学老师们。


无论是对奥数成绩的欢呼,还是对高考数学的哀叹,都掩盖不了一个痛苦的事实:大多数中国人根本不爱数学,也并不知道这门学科的美在什么地方。


数学很美 还能撩妹




追求无用之用


但其实数学是一门有其内在美的学科。


数学是最简洁的。用一两个公式或者公理进行推导,最终就能够用来解释大千世界的所有变化。如果有人觉得数学公式一定是一堆庞杂的内容,越复杂越好,那这人肯定是没学好数学。


老师仿佛说得很好

学生们也仿佛都听懂了


数学又是最华丽的。在现实世界里,事物的变化终究有限,在只有数字的数学世界里进行推理演算能够得到的结果才是无尽的。正如世界上最复杂的游戏,其实是只有黑白两子和棋盘组成的围棋。


数学是最超然的。一颗发达的数理头脑往往已经超越了生活里的琐碎,进入了一个新维度的世界。数学理解力超群的天才,对世界的理解与常人完全不同。


数学家眼中的11维空间


数学又是最实用的。数学的进步才能带来物理的突破,而物理的突破很有可能是解锁下一个人类科学纪元的开始,可以说现代世界的所有进步最终都可以归功于数学


体会不到数学的美,是因为太多人并不了解这门学科,可能也不愿意花心思去了解它。其实到了现代社会,已经没有人能够离开数学而生存了,只是人们往往不自知。新科技时代的三大标识ABC(AI-人工智能 Bigdata-大数据 Cloud-云技术)无一不需要强大的数学运算作为基础,也许能在未来突破技术停滞的量子计算机,本质上也会是一个数学现象。


再不学数学,可能真的就晚了。


马云在杭州跟数学专家交流


这几天我们关注到了一个有趣的新闻:阿里巴巴要举办一场全球数学竞赛,并且设下了一百万奖学金,邀请全球数学爱好者和专家参与其中。这场阿里数学大赛,对参赛者不设门槛,初赛的题目也相当生活,每个人都能写出自己的答案。阿里巴巴希望通过这次比赛,让全社会看到基础科学尤其是数学的价值。不参加奥数比赛,不靠数学谋生的我们,仍然可以拥抱纯粹的数学之美




END




文章转载自微信公众号:地球知识局

类似文章