修铁路、做翻译、搞外交,为什么晚清海军军官这么会跨界?

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作者:小贝

 制图:孙绿 / 编辑:棉花




位于福建的船政学堂是中国近现代海军的摇篮。在晚清风雨飘摇的危局中,从这个学堂走出来的海军学员,是中国走向海洋最宝贵的财富。这些人的人生,通过船政学堂与中国的国运交织在一起,并且最终走上了精彩多变的人生道路。


今天的文章,就一起来看一看船政学堂的海军学员身上,发生了什么。






海洋视野的发端


1842年第一次鸦片战争结束之后,中国人突然意识到了原本被自己看不起的“蛮夷”拥有着远远超乎自己的技术实力。于是,时任闽浙总督的左宗棠决定在福建兴办海军,增强大清对南洋一带的控制能力。但控制海权并不容易,造船的技术人才和开船的航海人才又都是最稀缺的资源。


1840年6月5日 第一次定海之战


接任船政大臣的沈葆桢继承了左宗棠的思路,在福州开办了船政学堂,分别聘请英法两国的教官前来指导。


这当然是为了防止一国的势力完全渗透进整个海军系统,从而影响中国海军的自主性。经过权衡,沈葆桢还是认为,更为紧缺的航海人才应该由欧洲的海洋霸主——英国来教导,造船技术则可以向欧洲大陆上海洋实力稍逊一筹的法国人学习。


几乎同一时间,日本人也做出了相似的决定。奠定了后来日本海军人才基础的江田岛海军兵学校同期建立。他们在航海技术上,也选择英国人作为教官,甚至把学生宿舍也用昂贵的红砖建成了英式建筑的模样。


海军学院学生中心

(现任海上自卫队执行学校官方学校)


船政学堂学制为期5年,毕业后的优秀学生可以前往欧洲学习。尤其是驾驶专业的学生,还能有机会去英国皇家海校深造,然后再加入英国海军任见习官。顶级的海军学校如格林尼治皇家海军学校,对学生的英语要求很高,连后来成为中国翻译大家的严复,在入学之前也因为英语尚不过关而待学了几个月的时间。


我一开始英语也不过关啊


进入学校之后,这批军官留学生接受全英语教学,在舰船上实习时也以英语交流,这对他们后来人生的转变有着非常重要的作用。

 



船只被灭后的海军军官


历届船政学堂的学员共659名,基本构成了晚清之后中国海军的最中坚力量。当他们学成之时,由朝廷海军置办和督造的一系列铁甲舰船也到位了。


甲午海战时,北洋水师十二艘军舰的十四位管带中,有十人都是船政学堂的学生。但当时大清海军中下层的执行仍然没有脱离传统的人治模式,腐败不堪。


造办船只和弹药的工场里充斥着关系户,经费经过层层拔毛最后能够转化成军火的没有多少,消耗品和零件的规格也不统一。看似强大的北洋水师,内部人士却都很清楚它只是一个银样镴枪头


镇远号铁甲舰是当时北洋水师主力舰


就更别提辅助性质的南洋、福建、广东水师了,舰队组成都不完善,船只养护也不佳,实战能力很弱


经过了中法马尾海战,福建和南洋水师损失惨重,中日甲午海战则把北洋水师也葬送了。没有了船,精英的海军军官就成了待业者。留恋者在海军系统内挂一个闲职等待安排,心灰意冷者则走出海军另谋生路


中法马尾海战


好在,这些航海专家除了技术能力之外,还有留学经历和英语技能,很快帮助他们转业成功。


比如严复,自从英国留学归来之后就进入了海军教育系统担任教职。由于和李鸿章相投,他后来还得以亲自兴办北洋水师学堂,逐渐蜕变成了一位教育家。在水师学堂被八国联军毁拆之后,凭借留学期间练就的深厚英语功底,他又转行做了翻译,用西方的新思想和新著作来论证自己要求变革的政治主张,成为了中国翻译界的先驱


重建后的北洋水师学堂纪念馆


詹天佑是中国近代铁路之父,很多人不知道的是,他也曾经参与船政学堂的培训,是后学堂驾驶班第八届的学生。由于英语好,他经人介绍在中国铁路公司任职,于英国工程师克劳德·威廉·金达之下担任见习工程师,并最终在中国铁路建设中崭露头角。


没想到我是船政学堂出身的


第一届驾驶班第一名的学生罗丰禄则在毕业后留学伦敦,期间兼任清朝驻英、德使馆翻译。回国之后,由于他娴熟的英语技巧,被李鸿章相中,成为了李中堂的英文秘书、内勤总管、外交顾问和翻译。后来也是被委派进入了海军教育系统,参与起草了《北洋海军章程》。


《北洋海军章程》


由于得到了李鸿章的赏识,罗丰禄在官场做得顺风顺水,后来担任驻英、意、比三国钦差大臣和驻俄公使,成为了中国近代外交界赫赫有名的人物。

 



英语有多好 世界就有多大


这些古人的故事殷鉴不远,英语在他们后来的人生之路上扮演着非常重要的角色。在技术因为环境变化、历史变迁而变得没有用武之地时,英语好的船政学生还是能够拓展更广阔的世界,用英语本领作为敲门砖,找到新的工作岗位,实现更丰富的人生价值。



时间过去了一个多世纪,科学技术在不断更迭,甚至已经到了每天都在学习新东西的地步。把古人之思想放到今天肯定无法完全适用,但英语技能的重要性,却日益凸显




那些英语好的人,总是能获得更好的教育资源和工作机会。因为英语好,而另外找到自己人生新天地,开创出另一番境界的人,在我们的生活中也屡见不鲜。他们人生道路的成功,和船政学堂的那些待业军官有相同之处,都得益于优秀的英语技能



黄西老师也有人生经验要讲


随着中国对外开放程度的不断加深,有机会接触世界的中国人越来越多,和外界沟通成为很多人生活的刚需。虽然比起一个世纪前的古人,现代人们有翻译机、手机作为辅助,但想要精确表达自己的意思,让自己在跨语言、跨文化交流中看上去不是一个只会借助机器的傻瓜,加强自己的英语实力很重要


问题是

好像机翻还不是那么靠谱呢


英语能力在升学、工作、旅游、跳槽的时候帮助更大。出国培训、跟项目,免不了要技术、语言双过关的人才;申请好学校,争取出国深造挑战自我,也免不了要过英语关;如果因为行业不景气,所学专业没有了用武之地,一如船政学堂的军官们一样,还能让英语这个辅助技能占领C位,支撑生活。



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文章转载自微信公众号:地球知识局

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