非洲为何无强国地球知识局

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本文为我局的第173篇观察文章,今天我们讲讲非洲的故事

文字:孙绿 |  制图:孙绿  |  编辑:孙绿


在大航海时代之前,欧亚大陆是古代世界的世界岛,是众文明汇聚之处,但为什么是欧亚?而不是欧亚非?欧亚非三大洲既然是连在一起的,非洲从位置上看也并不偏僻,为什么非洲文明会长期落后于欧亚的脚步?


或许从西奈半岛穿越撒哈拉沙漠

是困难重重的

但东非海岸与亚洲的交流

不是比欧洲更近些么?


虽然非洲从古代至现代的落后印象很大程度上是欧洲殖民掠夺的结果,但其基础地理条件确实也不够理想,以至于中东和远东都可以从内部实现复兴,而非洲却依然很需要外部力量的输入。


是什么减缓了非洲本土文明的发展?



内部差异与障碍

由于非洲是一个纵向的大陆,并横跨整个热带,使大陆内部的气候差异巨大,且以热带气候类型为主。


横跨热带的非洲

热带雨林、热带草原、热带沙漠

应有尽有


并过着不同的生活



北部的撒哈拉沙漠、中部的刚果雨林,都一定程度上成为主要发达文明之间交流的障碍,而古代非洲文敏较发达者如:埃及、西北非、西非-尼日尔河流域、埃塞俄比亚、大津巴布韦等,则位于这些主要地理障碍的周围。


被地理障碍阻隔开的各非洲古文明


虽然我国文明发展较晚

但第一次上镜,还是很开心的


主要文明之间需要跨越障碍来互通有无,如跨撒哈拉贸易。而更重要的,气候的巨大差异和众多地理障碍,一定程度上阻碍了欧亚大陆的文明成果输入到撒哈拉以南非洲,西非和东非因为跨撒哈拉贸易和印度洋贸易而交流不断,但中非和南非就相对偏僻得多。


虽然隔着撒哈拉沙漠

我们还是交流到很多文明成果

比如骑兵、伊斯兰教


这些文明成果可以是技术和制度,也可以是更基础性的生物资源如农作物和已驯化的牲畜,驯化的马匹可以在辽阔的欧亚草原上迅速传播(同一纬度带),但南非人民仍然因斑马的难以驯化而苦恼。


斑马是会咬人的

难以被驯化,且无法获得人类的重点培养

不知斑马基因觉得这是福是祸


内向与外向

相比较欧洲,非洲的形状显得很饱满,其海岸线也很平直,远没有欧洲那样曲折。显然,非洲缺少深入内陆的峡湾,其海岸线看似很长其实较短,良港也少得多。


非洲看似幅员辽阔

深入开发内陆的成本却大得多


这使得非洲沿海与内陆差异很大,而沿海城市如果没有内陆腹地经济作为支撑,便更倾向于成为海洋以及海洋对岸的一部分。


如果有庞大的通航河流网络,即使身处内陆也可以利用廉价的水上运输与外部世界沟通如密西西比河和长江。


密西西比河水系将美国中部大平原

与海洋世界连接在一起


然而非洲是个遍布高原的大洲(尤其撒哈拉以南),沿河流向上游,可全年通航的部分往往很短,使得这些漫长的河流实则是一段一段的,上游和下游的国家往往是两个世界,并面向不同的方向发展。


和那些通航河流伸向遥远内陆并以种种工程将其强化的国家相比,非洲河流的航运价值就低了很多。条件可以改造,但却很昂贵。


全球海上航运地图,北美部分

圣劳伦斯湾—圣劳伦斯湾—五大湖


全球海上航运地图,地中海-俄国部分

地中海—黑海—里海

俄国人的修运河技术也不是盖的


全球海上航运地图,几内亚湾部分

海船在尼日尔河下游戛然而止


注定分裂的大陆

由于非洲地理的内部差异、内部障碍、内外分离,导致他成为一个被分割的世界,被内部以及外部的力量所分割,没有谁能统治一整个撒哈拉、一整条大河、或一整个海岸区域。


将非洲划分为主要的十大区域


虽然海岸区是非洲经济较发达的地区,但他们要么破碎、要么弱小、要么受制于内地的发展潜力。


北非海岸被地中海对面的欧洲实力碾压

不然也不会有那么多人拼命偷渡过去


西非海岸由一排齐刷刷的小国所组成

而此地的河流也是齐刷刷的短小河流


占非洲面积最大的一个按块—撒哈拉沙漠,则被北方的地中海沿岸国家和南方的萨赫勒地带国家所瓜分在,沙漠深处的国土和边界线,并没有足够的人口去开发。


这里更像一片被瓜分的沙之海洋,各国从湿润的港口出发,向沙漠深处开拓,但很难控制对岸,当然,没有哪一边能长久控制另一边的世界,甚至将此地整合为一。


撒哈拉沙之海


非洲这十大区域,除去撒哈拉沙漠、西南荒漠,以及地中海、东非、西非、南非四大沿海区之外。尼罗河、尼日尔河、裂谷带、刚果盆地可能是非洲内陆最有潜力的地区,很多人甚至认为刚果是潜力最大的非洲国家。(巨大且水多?)


然而,他们大都是分裂的,尼罗河的精华在于埃及,瀑布群以上的苏丹甚至更多国家,是另一个世界,穿行在沙漠中的尼罗河,只能勉强将三角洲与遥远的上游连接在一起。


尼罗河瀑布


刚果盆地虽然有一个巨大的刚果,但也只有狭窄的海岸线,刚果盆地的西侧则被一众国家所包围。


只是拥有一般盆地的刚果民主共和国

而且还是内陆的一半


可见,无论是非洲的沿海与内陆之间,还是内陆的大河流域,大都难以整合为一个地缘条件更全面的国家,加上古代地理障碍造成的相对偏僻(明明是旧大陆的一部分,但却像新大陆一样),迟滞了非洲文明的发展。


或许非洲有一些候选的强国,但仅依靠自身积累资本和投资是不足的。非洲国家的建设需要庞大的资本投入。同时,非洲也将是本世纪后半期人口增长最强劲的大洲。


对于这样一个旧大陆和新大陆,来自中国的一带一路计划或将为非洲人民带去更多福音,并直接带动传统丝路上东非地区的发展。


END


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