让我们一起学历史

我是三(1)班Alice的爸爸,但是三(2)班的许多同学见了我,都叫老师好。这是为什么呢?因为每周二下午,我都会到他们班教室,开一个家长课堂,叫做“小眼睛看历史”。

 


历史的新意

 

严格地说,历史并不是一门小学课程。它跟物理、化学、生物一样,应该到中学才开始学习。但是现在的小学生,学习能力很强,阅读范围很广。许多基本的历史知识,他们早就通过课外学习掌握了。所以这些“小眼睛”其实都是“大眼睛”。想要让他们感到“大开眼界”,可没那么容易呢。


为了讲出历史的新意,我对课程内容做了一些拓展。归纳起来,就是“一横一竖”。


所谓一横,就是引入学科外的知识。比如说宋朝。它的经济、文化都很发达,就是军事表现十分软弱。历史上对此有许多说法,其中大多数都是指责那些昏君、奸臣的。可是昏君奸臣为什么能把经济发展得挺好呢?


直到近代,大家才开始注意到,骑兵是古代战争中的决定性力量。而宋朝的国土虽然很大,却始终没有占据一块适合养马的草原。缺马自然就缺骑兵。所以宋朝的经济实力再强,也打不了胜仗。这就不足为奇了。


所谓一竖,就是提高视角。把几百上千年的历史浓缩起来,做一个“鸟瞰”。比如说罗马帝国。它的形成过程,简单地说,就是3场大战。这3场大战,全都是沿着地中海的海岸,从西往东打的。凯撒打了第一次;凯撒死后,他手下的将军们打了第二次;奥古斯都打了第三次。最后终于确定了罗马帝国的版图。


400年后,罗马帝国分裂,又是沿着地中海的中线,分裂为东罗马和西罗马两个帝国。那么为什么罗马帝国总是东西对抗,而中国常常出现南北对抗呢?这样一个有趣的话题,就浮现出来了。


多变的课堂

 

“小眼睛看历史”这门课,主要的形式是“我讲你听”。我会事先把准备好的课程内容,做成PPT,拿到教室的大屏幕上播放。然后就像连环画一样,一张一张地讲给同学们听。


如果说一个大概的比例,那么大概有50%的课程内容是口头叙述的。事先准备的PPT大约覆盖30%的内容。有时候念到生僻字,或者需要画示意图,我也会在旁边的黑板上做一些板书。这大约占20%


我的讲解过程是完全开放的,同学们可以随时提出问题。有些同学的发散思维能力很强。用网络流行语来说,就是“脑洞大开”。为了回答他们的问题,我常常得从A讲到B,再从Z讲到Y。不过作为一门兴趣课,这种现象也挺好。我个人也很享受这种“下笔千言,离题万里”的畅谈。


在讲解古埃及文化的时候,我专门腾出一节课的时间。先给同学们讲解了现代人破译古埃及象形文字的基本原理。然后就请同学们按照这个方法,反过来推导,自创一种象形文字。最后再把这些自创文字贴到黑板上来,请同学们相互“破译”。那个课堂效果简直火爆。


准备教程很费神,所以有机会的时候,我也乐得“偷懒”。比如在讲到汉朝的时候,凤凰卫视正好出了一个关于汉朝“海昏侯”墓地的考古纪录片。这个海昏侯墓可不一般,它产生了许多颠覆性的发现。甚至连传世2500年的《论语》,都从那里面挖出了2篇失传的内容。


于是我就暂停一次PPT讲解,请同学们全程观看了这部纪录片。当然,这电视可不能白看。我还准备了10道问题,请大家看完之后回答。


通常来说,我不会给同学们布置作业。在汉朝的内容讲完之后,我请大家各自回家准备一个与汉朝相关的小故事。讲人讲事都可以,请同学们在课堂上讲给大家听。


有些同学可能是学习太忙了,没能准备好。这个我也理解。而那些准备好的同学,讲得就很精彩了。尤其在选题方面。男生的关注点常常落在南征北战,改朝换代。而女生的关注点常常落在人心冷暖,世态炎凉。真可谓相映成趣。

 


俯视自己

 

我经常带着Alice和她妹妹Emily,到世界各地的主题乐园去玩。妹妹正在上幼儿园大班。她的特点是,一进乐园大门,看到什么好玩的,马上就冲过去盯着玩,流连忘返。如果不拉着她走,恐怕到乐园关门,她还在玩那一两个项目。


姐姐就不一样了。她知道先去拿一张乐园的地图,然后一边走,一边研究路线。乐园有多大?总共有多少项目?咱们现在哪里?多久能把这片区域转完?如果时间不够,放弃哪些项目?如果时间有余,哪些项目值得再玩?


客观地说,游园的过程中有许多随机的变化。我们不可能制订出一个完美的计划,来按部就班。但是带着问题去思考,动态地调整计划,总比像无头苍蝇一样瞎撞强多了。


如果我们把人生比作一个乐园,那么历史就像是地图。任何人的直观感受,都是非常局限的。正所谓“不识庐山真面目,只缘身在此山中”。只有从历史的高度“俯视”自己,才能避免迷失方向。


有一次,我跟Alice说起屈原投江的故事。我问她,屈原、女须和渔翁,他们对待人生有三种不同的态度。你最喜欢哪一种?她先说喜欢屈原。然后分析了几句,又自己改口说女须的更好。


我未置可否,只是反问她:我们现在已经知道了,后来是秦始皇并吞六国。从这个角度看,哪种人生态度是更适合那个时代的?再反过来,假如楚国从此进入太平盛世,那么又是哪种人生态度更加适合?


Alice眨眨眼睛,说不出话来。我想,这个问题就留给她将来思考吧。


 

兴趣课的兴趣

 

绝大多数的男生都爱玩电子游戏。我小时候也是一个游戏迷。所以现在还自己投资,开发电子游戏呢。


几乎所有的游戏,无论你是打怪,还是种地,它都会马上给你一个反馈。比如说打死一个怪物,脑袋上就立即显示“+5”经验值。或者是抓起一只萝卜,屏幕上就立即显示“+10”金币。这个原理叫做“正反馈”。


如果只有打满100个怪才能升级,而打完前99个怪都没有反馈。那么许多人可能打到2030个就放弃了。所以你必须及时给予反馈,而且是足够积极的正反馈,玩家才能有兴趣把游戏的过程坚持下来。


学习的道理,也是类似的。学主课,那是学校强制的,怎么都得学。但是学兴趣课,兴趣就很关键了。而要保持兴趣,非常重要的一点,就是要有正反馈。


所以我鼓励同学们,学历史也好,学其它兴趣课也好,只要学到一点皮毛,就立即拿去运用。既要敢于思考,也要敢于表达。


因为你们还是小学生,所以说错了也不要紧,没有人会怪你。可是万一说对了,那就很好。别人夸你,自己也开心。所以这是一个“只赚不亏”的买卖。何乐而不为呢?


我希望同学们能像爱游戏一样爱学习,也希望出现更多的历史迷,来跟我们一起学历史。


文章转载自微信公众号:小鲜传

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