历代币制(4)宋代

我们已经知道,如果以跨期调剂为目的,那么持有米、布要比铜钱更保值。而如果以品种互换为目的,那么就必须使用铜钱。再根据社会常识,我们可以认为历代官员的生活水平都是比较高的,所以官员使用铜钱的倾向也应该更高。但是在宋以前,历代官员的俸禄都以实物米为主。这可以从一个侧面说明当时的消费水平整体较低。


宋代的官员俸禄以钱为主,只发少量米、布。这说明至少宋代官员的生活环境已经基本城市化了。这一点超越了唐朝。事实上,宋代的坊市制度比唐代开放得多,第三产业非常发达,中外史料无不称颂。如果计算GDP的话,宋也一定高于唐。


在有据可考的税收记录中,唐代的最高值是谷物2500万石,钱20亿文。宋代的最高值是谷物2500万石,钱480亿文。从此可以看出,唐宋两代的粮食收入相去不远,钱币收入却相差20多倍。

由于宋代的经济活动金额太大,钱币的搬运也成了一个大问题。所以宋代“飞钱”业务非常发达。所谓“飞钱”,就是异地存取款业务。这个业务起源很早,但是业务一直比较零散,不成气候。它之所以能够迅速成熟,还与宋代的巨大税收有关。


宋代商业物流的干线,是从江南输往首都开封。商人在开封销售货物之后,就有一笔铜钱需要带回江南。如果金额较大,他们通常会使用“飞钱”。而对于经营“飞钱”的机构来说,把大量铜钱运往江南也不是一件容易的事,天灾人祸都要提防。这时候,如果正好有一笔从江南汇往开封的铜钱,那么两笔账目就可以抵消,免于运送,或者只要运送差额就可以了。


宋代的经济重心在江南,江南的货物源源不断地运往开封。那么到哪里去找一笔源源不断从江南发往开封的铜钱呢?答案只有一个:政府的税收。所以只有政府最适合开办“飞钱”业务。而“飞钱”的蓬勃发展,则为后来纸币的发行打下了基础。


以上兜了一大圈的最终结果是,宋代政府名义上从江南收了很多税,但是实际上很少把钱拿走,而是用来与江南输出的物流相抵消。换句话说,相当于政府从江南征收了大量物资作为税款。

同样的事情也发生在开封与边疆之间。政府名义上开支了巨额的军费,但是实际上铜钱不一定要离开开封,而是与输往边疆的物流相抵消。物流从江南输往开封,算是税收。再从开封输往边疆,算是军费。这个过程,产生了许多商业价值,造就了大量富商。如果按照现代会计准则来看,这些经济活动都是可以产生GDP的。


生产中心与消费中心的分离,是宋代经济的一个核心特征。巨大的税收和GDP,都是与此特征相匹配的。汉代的屯田,唐代的府兵,都是当地生产当地消费,所以也不会有多少GDP。当然,要说国防军事,宋岂可比汉、唐?国家不可以GDP论强弱,由此可知。


从货币进化的角度看,“飞钱”已经具备了用一纸凭证代替大量铜钱的特征。如果这张凭证可以由他人支取,则被称为“交子”。最早的“交子”由四川的16个富商联合发行。“交子”本质上是提货券,必须有100%的兑现准备。虽然准备不足的情况普遍存在,但是从契约角度看,那不过是欺诈而已。这与现代商业银行发行的纸币还不是一回事。但是后来南宋政府又发行了明确不能兑现的“会子”,这就与现代纸币完全没有区别了。

宋代没有中央银行。“会子”由行政机关发行。可是印出来以后发行给谁呢?总不能随便白送吧。只能以政府开支的形式,支付到市场上去。从逻辑上说,把货币发行量跟政府开支挂钩,也许要比跟铜矿开采量挂钩合理一些。可是偏偏宋代的国防开支特别巨大,每次战争都会导致“会子”发行量剧增。南宋年间,“会子”的积累存量竟然高达几千亿文。不用说,这个制度肯定没有前途。


纸币既然不稳定,那么铜钱怎么样呢?也很不稳定。宋代的铜材供给不仅受到手工业迅猛增长的分流,还受到外贸流出的影响。因为从世界范围来看,中国宋代的铜价是很便宜的。海外商人带着白银过来,除了买走丝绸、瓷器之外,还买走不少铜。所以宋代经常铸币不足,闹“钱荒”。


为了解决“钱荒”问题,宋代铸造了大量铁钱。铁材的供给受手工业和外贸的分流较少,但是受矿山资源分布影响很大。四川缺铁,所以当地铁钱的价值非常稳定。15.5千克铁钱兑3千克铜钱的比值,一直维持到南宋灭亡。但是在淮南发行铁钱时,因为当地有铁矿,所以很快就引发了盗铸。铁钱价值暴跌50%以上,盗铸仍然有利润空间,这只能说明当地铁材实在太贱。所以淮南的铁钱前后只存在了20多年。

宋代的货币制度,可谓是“上下而求索”。重返米、布已经不可能了,但是与政府开支挂钩不行,与铜材挂钩不行,与铁材挂钩也不行。有宋一代,此题无解。


宋代以降,米价的历史数据已经可以连续成曲线了。如果利用现代统计手段加以分析,问题的答案倒是呼之欲出。两宋300多年间,以银两计算的米价,要比铜钱价格稳定得多。我们把波动率定义为标准差除以平均数,那么银两米价的波动率只有0.55,而铜钱米价高达0.89,前者要低40%。以银为币,无疑是一条明道。

不过,统计数据只是分析线索。如果要形成结论,还得找出其中的原理才行。我们知道,中国自古以来产银不多,白银供给依赖外贸。而出口商品都是人力所产,价格通常与米价正相关。换言之,丰年盛世,出口通常较多,灾害歉收,出口通常较少。米、银总是同增同减,价格自然容易稳定。


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