美国机械产品对外投资和产品多样化——《企业规模经济与范围经济》读书笔记五

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作者:热爱农业的大雄(微信号:2377356701)

本期读书:美国著名经济学家小艾尔弗雷德·D.钱德勒的《规模经济与范围经济:工业资本主义的原动力》


与上文介绍的各种行业相比,作者认为美国机械产品行业发展的一个特点是这个行业里的企业同时利用了规模经济和范围经济取得成长,并且在利用规模经济和范围经济之间的权衡更加明确。原因是一方面机器制造具有大规模生产的优势,即规模经济明显,另一方面不同的机械产品可以用相同的金属加工和成形的机械生产,也具有范围经济的可能。从实际的成长案例来看,美国机械公司的成长更多的还是利用规模经济(238页)。

非电机械

作者考察的非电产业主要包括缝纫机、办公用机器和农业机械。作者在考察这三个行业内先行企业的成长案例后认为这些企业的成长过程都是先进行足以获得规模成本优势的投资,然后在全美国或者全世界建立销售组织,最后是进行兼并,并且这种“合并是先行者的合并,他们同时采取并改进了类似工艺”(241页)。

美国非电机械企业进军欧洲市场发生在十九世纪末二十世纪初。他们和有商标的包装产品相比较,在欧洲投资的工厂数量要少,因为这些工厂的规模较大,并先后在所在地取得了支配地位。值得一提的是,美国这些企业都在投资所在地雇佣了相当数量的销售人员,作者认为,这是“先行者利用规模生产的竞争性优势并在销售和分配上建立广泛特定产品销售组织而获得的威力”(244页)。类似的还有德国染料和化工企业。欧洲机械企业很难和美国公司抗衡的原因就是对销售组织没有进行足够的投资,没有向美国企业那样提供“必要的销售示范服务、安装、售后修理服务以及销售信贷”。

多样化战略方面,非电机械企业远没有化学公司和食品公司那样进行广泛的多样化,非电机械企业只对密切相关的市场实施合并和收购,进行多样化生产。

运输设备

内燃机的发明极大改变运输设备(汽车、火车等)的生产和销售模式。作者指出,内燃机的发明“几乎是在一夜之间”使汽车工业成为美国最大的工业,同时也带动了汽车部件制造商的崛起。

福特公司是现代大生产和利用规模经济的象征。作者举例,通过引入标准化的生产装配线,福特成功的将每辆T型车的组装时间从平均12.5个小时缩短至1.5个小时。成本的缩小使福特公司可以低价向市场销售产品,取得市场支配权。由于福特公司的先行者优势,他的竞争者(通用公司、别克公司、克莱斯勒等)通过合并的方式来强化设施,取得更大的产量,以确保低成本,以通用公司为例,这家公司通过合并起家,后来在杜邦公司的支持下建立现代的多部门组织结构,并采取与之适应的差异化竞争策略,逐步占领了原属于福特公司的市场。除了规模经济外,通过使用纵向一体化战略,增加了这些汽车制造商们抵御风险的能力。从 20实际30年代开始,福特公司的市场份额和利润就开始显著下降,到了1940年左右,福特公司在客车市场的份额只有18.9%,明显抵御克莱斯勒的23.7%和通用的47.5%。作者将这一变化的原因归结为后两家公司有“坚强的管理”和“经深思熟虑制定的程序”(254页)。从这一变化也可以看出,单纯的追求规模经济带来的低成本并不能保证在竞争中的优势,除了规模经济以外,实施纵向一体化、多样化以及建立合适的管理组织也是必要的,因为这些可以有效的提高企业的适应性和抗风险能力。

汽车工业的先行者发展的案例(如福特公司)表明了企业同时利用规模经济和范围经济的困难。由于一个企业的资源是有限的,所以当这个企业集中力量开发规模经济时,那么就就很难再分出精力去开发市场需要的新产品。作者总结道:“生产技术的性质和产品本身的性质阻碍了运输设备公司通过新产品的开发来发展系统的发展战略——这一战略相当于杜邦公司和其他化工产品生产厂商采取的战略”。(260页)

电机设备和电子设备

这一小节作者针对的电机设备和电子设备企业有通用电气公司、威斯丁豪斯电气公司和蓄电池公司等。与美国机械公司相比,这一行业的企业在利用规模经济的同时,更大程度上利用了范围经济,并通过开发新产品发展壮大。

作者以通用电气公司的成长为例,介绍这个行业中领头企业的成长历程。通用电气公司是由汤姆生—豪斯顿公司和爱迪生通用电气公司,在摩根银行的资金支持下合并而成的,这两家公司分别是弧光灯和白炽灯的先行者,导致这两家公司合并的原因主要有二:1、冲破专利权的限制。在动力系统和电力发动机行业中,技术变革较快,专利证书泛滥,专利的质量也良莠不齐,而实施合并就可以有效的把这些专利整合在一起,各取所需;2、范围经济,合并能“使互补的产品系列汇集在一起”(263页)。合并可以使两家公司的生产和销售更加合理化,并可以整合出一套集中化的、以职能划分的部门化组织结构。

在电机设备和电子设备这个行业中,专利权的限制一直是这一行业的主要壁垒,而如何实现专利共享一直是这一行业中领头企业思考的问题。除了组建通用电气公司的案例外,1896年通用电气又和威斯汀豪斯公司签署了全行业的专利交换协定,以消除由专利权所造成的行业壁垒。此后的时间里,这两家公司就开始了在职能上和战略上的竞争,而这种竞争有反过来促进了公司内部组织、生产和设计上的合理化。同时,由于这两家先行者公司之间的专利共享,他们又为潜在的进入者构筑了一个更大的“专利壁垒”。

与其他机械类企业相比,之所以电气类大企业可以更大程度的利用范围经济,是因为这个行业的产品中存在这更为复杂的技术以及大量的研究投资,在这些方面的初始投资结束之后,企业很容易将产品范围拓展到发电、输电和电力应用的各种产品上。开发出新的电力应用产品有促使这些企业实施组织改革,建立专门的业务部门以负责这些新产品的销售和维护。正是这种持续不断的多样化经营,使得这一行业的先行者——通用电气、美国无线电公司、威斯丁豪斯公司等——以不同的速度建立多部门的管理结构,尽管作者评论这一管理结构依然是不成熟的,是“职能部门、专业销售部门和自主、综合的办事处和子公司组成的某种程度的管理大杂烩”(270页到271页)。

组织的复杂性和管理控制

作者总结这一行业的特点是更大程度的利用范围经济实现成长,利用范围经济就必然带来组织机构的复杂化,同时还必须关注其他市场的经营细节和资源分配细节,同时对于高级管理层级的要求也变得更高,如何协调高级管理层级与海外子公司的关系成为一个更加复杂的问题。管理任务的复杂化必然就要求企业组建一支“训练有素、有经验的、领薪水的”专职管理队伍,这样做就进一步加剧了企业里内行管理者和外行所有者之间的信息不对称,也进一步促使了经营权和所有权的分离。

现代工业企业的动力:美国经验

这部分内容是为证明“推动美国经济增长的先锋工业是那些由少数大型由管理人员经营的企业支配着的工业”(278页)而写的。

为证明这一论断,作者首先指出当代美国工业企业之间的竞争归根到底是组织效率的竞争,而专利、协议、广告、营销之间的竞争只是表面现象。而企业组织效率的高低在很大程度上取决于各个职能部门能否形成正确的管理决策以及高层管理人员对它们的协调、评价和激励是否到位,这些决定了企业组织能力的强弱。

那么为什么美国工业企业的竞争结果是由各企业组织效率决定的?作者认为,比之横向合并和纵向一体化,企业实施进军海外战略和多样化战略在美国企业中更为常见,而能够实施后两种战略的必要条件就是对管理组织的投资,必须拥有健全合理的组织机构才能保证公司海外分部和相关产品市场尽在掌握之中,美国各行业中的企业也由此不约而同的衍生出复杂的多部门管理结构。因此美国企业竞争的核心也就是组织效率,组织效率的提高也就成了美国资本主义发展的动力。

 

  复杂的组织结构导致了两个后果:1、经营权和所有权的分离;2、管理者作为生产者和竞争者参与缔造美国工业。由此美国工业企业在一个被称为“管理资本主义制度”的框架下参与市场竞争。




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