视野|“硅谷农业”产业链

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          高科技对农业加大投入,不仅会降低对自然生态的损毁,而且一路下去还会颠覆农业现有的生产业态、提高农业的投入产出比。


硅谷农业

       硅谷正在逐步介入农业生产的所有环节。从科技巨头们竭尽全力购买农场,到一些初创公司出售可以在田间地头工作的机器人,再到致力于开发农业软件的编程马拉松,科技企业们正逐步渗透进农业的方方面面。

        围绕着所谓的农业科技部门的商业活动在不断升温,有鉴于此,一些专家预言说,就新创公司以及风险投资而言, 不出五年,农业科技之发展就将超过今日之最甚嚣尘上的科技。根据CleantechGroup发布的数据,2014年第三季度,险投资人以及私人公司向农业以及食品初创企业投资了2.69亿美元,共达成41项交易,为历年投资金额之最,相较于2013 年同一季度翻了一番。自从2009,投入到这一经济部门的资金每年平均增长 63%

          数十个公司正在开发相关技术,以使农用地更加高产,以及使农业生产更加高效。他们利用机器人来摘菜除草,利用软件来计算放牧所需的牧草产量。其他一些公司则钻研另外的技术,比如找到肉类、奶酪以及蛋类的替代品,从而需要更少的土地来饲养牲口,利用更少的卡车来运送这些牲口以减少温室气体排放,同时也使更多的动物免遭人类屠杀。

农业投资

          在20世纪初到50年代,硅谷一带主要以农业为主。1937年两个斯坦福的研究生在一间车库创办惠普公司,成为硅谷发展的里程碑。斯坦福大学研究所(SRI)致力于帮助学生创立发展公司, 斯坦福大学周围的各种企业活动快速增长,众多老牌公司如西屋、瑞森、IBM在该地区建立研究中心。

        20世纪80年代,PC掀开了信息时代的帷幕。自1981IBM公司推出了个人电脑开始,硅谷集中了大约3000家电子制造公司,其中85%的公司内工人少于50 名。该地区另外3000家公司是为生产者提供服务的,还有2000家公司从事高技术活动。美国的信息高速公路,迅速的铺设到全世界??

         硅谷不仅仅只为农业生产开发相应的技术。硅谷一些最活跃的投资家正在大力购买农地,以便直接插手农业生产, 摸清农民到底怎么搞农业,以及影响后代能够吃到的食物之种类。驻扎在旧金山市的Farmland LP公司购买了很多农场,并将其转变成有机牧场,从而使得种庄稼的农民和畜牧的农场主可以共享这些农场。该公司吸引了硅谷一些最有钱的投资者的目光。但是,吸引投资者们的并非自由觅食的奶牛在有机农场漫游的和谐场景,很多投资者视投资农地为一个既保险又安全的投资,可以冲抵变化无常的科技投资的损失。

           大多数农民对于硅谷科技公司的到来大为欢迎,希望硅谷能够帮着解决种植、水灾水患等问题。例如,加利福尼亚农民越来越有科技头脑了,从通过iPod经营田地,到利用云软件监测土壤水分以及氮含量,他们利用越来越多的科技装备来搞农业。而且他们对那些能够提高土地产品以及增收的科技方案也是如饥似渴。

          “目前,农业科技正在复兴,” 农场主兼夫勒斯诺县农业局(Fresno County Farm Bureau)执行主任的 Ryan Jacobsen说道。科技正日益成为农业主流,因为越来越多的人相信科技将帮助他们收获更多。这些科技确实改变了人们对农业所怀有的偏见。现在正是当农民的好年头。

            在很多方面,农业产业都将全力以赴引发硅谷剧变。农业将首次成为制造创新的前沿地带,而农民亦将迫不及待地拥抱新的技术。由于过去几年经济、科技以及社会因素之间的碰撞,处在不同世界,以及财政资源和文化极不对等的农民和科技企业直到最近才开始视彼此为可资利用的财富

 

来源:农经

作者:朱翔

采编:福小伟

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