小年:我们为什么要祭灶?

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120日,大洋彼岸的特朗普宣誓就职,入主白宫。


一向不怎么靠谱的新总统宣称:再过一周,中国将陷入一场危机。届时,工厂停工,商店关门,政府停顿,交易所无法交易,有钱人拖家带口奔向海外,本地老百姓急于把货币兑换成食物,许多家庭在门口张贴标语表达诉求,街上充满爆炸物残留的火药味,人们无所事事,成天酗酒,打牌。


对此,我国外交部已发表严正声明,正告全世界不必恐慌,并没有发生经济危机,我国人民一般把这种景象称之为:过年

 

也是在同一天,120日,农历腊月二十三,24节气中的大寒,我们迎来了中国民俗中的小年。

严格来说,小年算不上什么节日,但意义非凡,它是春节的序曲,到了这一天,中国年的大幕就算是正式拉开了


除了打扫房间贴春联之外,按照传统习俗,这一天也是祭灶日——祭拜灶王爷的日子。



 

我们今天的问题是:这个灶王爷究竟是什么来头?在神仙序列属于什么行政级别,需要专设一天用来祭拜?

 

灶王爷,又称灶神。其来历相当可疑,历史上有多种完全不同的说法。

在远古时期,灶神曾经就是火神。


话说我们的祖先类人猿刚刚学会直立行走后不久,便有了一个伟大的发现:一个偶然的机会,在一次雷电引发的森林大火之后,类人猿发现被火烧烤而死的羊比茹毛饮血生吃更美味。于是,便精心保存了火种。每次外出打猎,首领都会让自己最喜欢的最漂亮的小母猿留在洞里看护火种,这当然是最简单最轻松的工种,不断添柴就可以了。

但火种最终还是因为小母猿只顾低头玩首领给的7个苹果而熄灭了。

在没有掌握钻木取火技术之前,这是部落里的一件大事,这意味着当晚深受广大猿猴喜爱的烤全羊将不得不改为羊肉刺身。

猿猴们很生气,纷纷要求惩罚这只母猿。

首领舍不得,就骗大家说,火熄灭,这是神的旨意,不能怪我家猿猿,天火自然有火神掌管,我们不敬火神,所以吃不到美味的烧烤。


就这样,火神诞生了。



 

到了三皇五帝时期,火神有了自己的名字,叫祝融。

当时祝融和共工分别掌管人间的火和水,两人由于性格不合打了起来,所谓水火不相容就是这个来历。共工战败,气急败坏一头撞向不周山,把天弄了个大洞,幸亏女娲补天,才挽救人类于水火。


后来黄河流域出了个神农氏,尝百草开创农耕时代,被推举为部落首领,称作炎帝。与黄帝部落合并后,成为中华民族的人文始祖。而炎帝本人,也被后世尊为火神之一。《淮南子·汇论训》中说:“故炎帝于火,死而为灶。


所以,上古时期的灶神,指的其实就是火神炎帝和祝融。

 

大概是因为过去负责做饭的都是女人,为了发展更多的信徒,或者是为了让孤身一人驻村的灶神能安心工作道教兴起之后,又将灶神描述成一对模范夫妻,男的叫灶君爷爷,女的称灶君奶奶,几十年如一日,默默坚守三尺灶台,在平凡的岗位上为人类带来幸福安康(有图有真相)。




再往后,越来越随意。不同的时期,灶王居然由不同的人选来充当,同时伴随着各种版本,各种莫名其妙的民间传说。


比如说灶王原本是一个叫张单(一说叫张生)的富家子弟,曾娶一贤慧女子郭丁香为妻,后又休妻续娶李海棠(居然都有名有姓,煞有其事)。

李氏好吃懒做,不久就把张家财产挥霍一空,改嫁他人。张单家境败落,沦为乞丐。

一天,他乞讨到一户人家,主人给了他热汤热饭,后发现施饭者竟是他休弃的妻子郭丁香,羞愧难当,撞死灶前。

玉帝知道后,认为张生能回心转意,还没坏到底,既然死在了锅底,就把他封为灶王。


我觉得这个故事相当不靠谱。

一个在生活作风上犯了错误的同志,寸功未立,怎么说封神就封神了?玉帝再怎么昏庸,用人机制应该也不会如此随意吧。


总之,历史上,灶王的真实身份扑朔迷离,变幻万千,一直没有定论。


当然,这也可以理解,与时俱进,毕竟烧柴禾,烧煤球和烧液化气的灶神似乎也不应该是同一个人吧。




但有一点可以确定,不管是男是女?之前是人是神?灶王最初都不是一个美差。只负责各家灶火兴旺这件小事,工作乏味,环境恶劣,级别低,待遇差,远离天庭,完全没有进步空间,千百年来,从来没有听说哪位灶神因为炉火生得旺而获得提升的,根本没人愿意干。在整个庞大的神仙序列里,几乎是级别最低的神仙,我推断最多是个妇科级。


但是到了汉代以后,灶神忽然多了一项职能:司功过。

西汉《淮南万毕术》记载,“灶神晦日归天,白人罪”

道家的《经说》中也有“每月朔旦,记人造诸善恶及其功德,录其轻重,夜半奏上天曹,定其簿书”的说法。

硬是将一个主炊事的小神提升为天帝下派的督察使,成为安插在各家各户的卧底和眼线,每年腊月二十三上天汇报这家人一年来的善恶表现,玉皇大帝则根据灶王的汇报对一家人进行年度考核并给予赏罚。


虽然行政级别并没有提升,但自从增加了这项职能,灶王一下子变得炙手可热起来。俨然一家之主,标准像从此被毕恭毕敬贴在锅灶旁边正对风匣的墙上,两边配联:上天言好事,下界保平安

正前方是祭台,平时就须好生供奉,到了小年,灶王启程进京述职的日子,各家各户更是纷纷拿出上好的祭品上供,其中必备的祭品是麻糖,又甜又粘,特别好吃,让灶王的嘴被麻糖粘住,所谓吃人家嘴短,拿人家手软,上天只讲成绩,少谈问题。

供品中还要摆上几颗鸡蛋是给狐狸黄鼠狼之类的零食,据说它们都是灶王的部下,也要打点一下,以免因小失大。

祭灶时除上香,送酒以外,特别要为灶王坐骑撒马料,要从灶台前一直撒到厨房门外。

对,从古至今,领导的司机都是一个不容忽视的重要角色。




灶王上天汇报工作往返大约一周时间,等到大年三十的晚上,灶王重返人间,还要与诸神在人间过年,那天还得有接灶仪式,免不了又是一番打点。


就这样,各家各户每年都是把灶神打发好以后,才轮到祭拜列祖列宗。


所有这一切,无非想让灶神帮着在玉帝面前美言几句。


灶王爷一句话到底有多重要?

玉帝他老人家日理万机,不可能掌握人间所有的事儿,全凭听取灶王爷的年终汇报,人家随随便便一句话,就决定了你一年的是非功过。
太上感应篇中说:司命随其轻重,夺其纪算

也就是说,一旦被灶王告状到玉帝面前,轻则减寿100天,重则减寿12年。


作恶多端心里有鬼的人害怕受到惩罚,自然免不了重金打点,求其高抬贵手,多多美言。

问题是,那些光明磊落本本分分从不做什么亏心事的人怎么办?

人家都送礼,只有你不送,能行吗?

千百年来,祭灶已经成为人间约定俗成的规矩,你不服气,偏要逆天行事,必定要吃苦头。

没办法,只能顺应潮流。


自此,小年祭灶,蔚然成风。



 

客观公正,如实汇报,本来是灶王的职责所在,结果变成了必须打点一下才行。

拿人钱财,替人消灾,接受了贿赂的灶王在汇报时恐怕已很难保持公平正义,数据造假之类的事情几乎不可避免。

加上天高玉帝远,缺乏有效的监督机制,人世间的是非功过全凭灶王一语定乾坤。

冯唐易老,李广难封倒在其次,颠倒黑白,冤假错案从此层出不穷。


我想,这或许就是人类腐败的源头。


当然,这还不是最可怕的,真正可怕的是,整个社会对此已习以为常,没有人觉得这有什么不对,似乎本该如此,没有人质疑,也不再感到愤怒,只能被迫遵守并不自觉地维护着这种规矩——自古以来就这样,没有好处谁替你说话?胳膊扭不过大腿,谁让人家掌着权呢,不然咋办,我能有什么办法?


庄子曰:“哀莫大于心死

当然,我们无权指责民众的沉默和妥协。

事实上,在这种环境下,为了生存,除了妥协,我们还能怎样呢?



 

唯一值得欣慰的是,近年来,由于众所周知的原因,祭灶的人越来越少了,特别是在城市区,公然祭灶几乎已经绝迹。

或者改为其它更含蓄的方式了?我不确定。

麻糖还有,已不再上供,基本上都被人自己吃了。


不管怎样,这是一个了不起的进步。


小年来临,空气中除了浓郁的PM2.5,朦朦胧胧似乎已经有了些年的味道。


雄鸡仰天长鸣,在黎明前的黑暗中,迎接新一年的曙光。




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