糖兽

延缓衰老的新线索

一直以来,生活在温泉中以及深海热液喷口中的微生物,是令众多科学家为之着迷的事物。现在,这些能够在超过100°C的温度下生存的微生物再次引发了科学家的兴趣。因为它们不仅能够在一些“极端环境”下生存,而且还可能隐藏着与人类等更多复杂生物长寿有关的奥秘。 …

动物,正在变形

当我们讨论气候变化时,很多时候,都在问“人类能克服这个困难吗”,或者“有什么技术可以解决这个问题”……然而时常我们忽略的是,动物其实也必须适应这些变化。 气候变化给动物的生存带来了很大的压力,动物们正在以各种方式应对全球变暖,它们有的迁徙到了更寒冷的…

危险解除,恢复正常!

生物细胞常常受到周围环境的潜在威胁,比如温度波动、暴露在紫外线下,或暴露在有毒化学物质之中等,都有可能影响细胞的生存。对细胞来说,在面对环境胁迫时,最大的威胁就是细胞蛋白的展开。 为了确保能够生存下去,细胞进化出了许多复杂的方式来适应这些会造成应激的…

用声音,看见单个细胞

细胞是组成生物体的基本单元。我们人体身上大约含有37万亿个细胞;那些飞来飞去让人不厌其烦的果蝇身上大约有5万个细胞;即使是常备用于生物研究的简单生物秀丽隐杆线虫,也有多达3000个细胞。 假如你是一名细胞生物学家,只想要观察生物体内的几个细胞的活动情…

意识与多巴胺,密不可分!

意识,是科学中最重要也是令人费解的课题之一。没有意识,我们现在所熟悉的一切文明就不会存在。虽然我们知道,人类和一些动物具有个体意识,能够对周围的世界作出反应,但这种对意识的略微粗浅的认识并不能帮助我们确切地解释它是如何从大脑中产生的。 理解意识是如何…

当地球自转变得缓慢……

我们知道,在如今的地球大气中,氧气的含量约占21%,它对地球上大部分生命的重要性不言而喻。然而,这种情况并非一直如此。如果将时间拨回到30亿年前,你会发现无论是在大气中还是海洋里,地表环境中的氧气都是非常稀少的。 氧气的增加无疑是地球历史上最重大的环…

破解细胞的大小之谜

细胞是构成生命的基础组成部分。350多年前,科学家在显微镜下发现了细胞的存在后,科学家就意识到,每种不同细胞都有着其特有的大小。大多数真核细胞的大小在1~100微米之间,而神经元的大小则可以长达几厘米。大小的不同决定了不同细胞的运作方式。然而,一个至…